Нижнего Архыза городище

Городище Нижнего Архыза расположено на Северном Кавказе, на территории современной Карачаево-Черкесии. Одно из самых крупных среди изученных в настоящее время городищ Северного Кавказа.

По различным, порой ничем не подтвержденным версиям Нижне-Архызское городище - бывшая столица средневекового полиэтнического государства Алания - города Магас (Маас). Само государство и город были разрушены до основания монголо-татарами. По средневековым источникам монголы «оставили от города лишь имя его». Однако городище Нижнего Архыза имеет неплохую сохранность, это не вяжется с тем, что здесь был именно этот город Алании. Тем не менее, безусловно, на месте Нижнего Архыза располагался один из крупнейших духовно-христианских центров Северного Кавказа.

Площадь городища Нижнего Архыза 94,5 га Четко видно три  центральные улицы, переулки,  развалины храмов и жилищ. Здесь обнаружено загадочное сооружение – выложенный из камней круг диаметром 80 метров. По одной из версий это солнечный календарь.

На территории городища Нижнего Архыза сохранилось три средневековых христианских храма грузино-византийского архитектурного стиля: Северный, Средний и Южный.  Алания приняла христианство из Византии, так как нуждалась в военной помощи в борьбе с хазарами. Так же в Нижнем Архызе сохранились остатки еще 11-ти небольших церквей, сторожевых башен, фаллический памятник дохристианского периода, руины часовни 10-го века, наскальный образ лика Христа. В окрестностях городища Нижнего Архыза  находится половецкая «каменная баба» - статуя «Держатель чаши».

Немало на территории городища Нижнего Архыза и в окрестностях различного рода остатков производственных помещений: кузница, каменоломни, плавильни металла, гончарные мастерские, мельницы.

Все это говорит о том, что в древности Нижний Архыз был крупный не только духовный, но ремесленно-культурный центр Северного Кавказа.